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Henry Orenstein, el superviviente del Holocausto que cambió el póker para siempre

  • Jonathan ZaunJonathan ZaunJaime de las HerasJaime de las Heras
Henry Orenstein

A veces, uno de nosotros lleva una vida tan extraordinaria como para desafiar las creencias, sus logros y creencias se producen de una forma tan sobrenatural que parecen irrealizables, cuya habilidad para superar la adversidad parece prácticamente algo cotidiano.

Henry Orenstein es una de esas personas, un hombre que sobrevivió a los horrores del Holocausto gracias a su picaresca, registrándose él y sus tres hermanos como matemáticos, para asegurarse su utilidad y demorar su final lo máximo posible para ser liberados por las fuerzas aliadas. Después de pasar los años de su adolescencia atrapado entre los brutales límites de cinco campos de concentración y tras perder a uno de sus hermanos por un ataque aéreo aliado después de ser liberado de Sachsenhausen, Orenstein eligió vivir lo más lejos posibles de su tierra natal. Como muchos otros de los judíos europeos de una Europa devastada tras siete años de guerra y destrucción, el polaco Henry Orenstein (nacido Henryk) emigraba a América en 1947 con la sencilla esperanza de construir un nuevo comienzo.

Orenstein comenzaba su andadura en el negocio de los supermercados, con una exitosa tienda que posteriormente vendería por una pequeña ganancia, pero significaría el comienzo de una larga y productiva andadura de empresas rentables que le verían ascender hasta el puesto de presidente y CEO de la compañía juguetera Topper Toys. Gracias a esta capacidad, Orenstein se puso manos a la obra en una verdaderamente prolífica profesión de juguetero, registrando más de 100 patentes e invenciones como el camión Zoomer-Boomer, el horno de Suzy Homemaker o el coche de Johnny Lightning. Cuando Topper Toys cayó en bancarrota en 1973, Orenstein aterrizaba de pie de nuevo, esta vez trabajando para uno de los gigantes del sector juguetero, Hasbro, convenciendo a los directivos del departamento de investigación y desarrollo para que adquirieran los prototipos que se convertirían después en los productos Transformers.

A comienzos de la década de los 90, Orenstein, cómo muchos otros septuagenarios de su época, comenzaba a jugar al seven-card stud con asiduidad mientras se introducía poco a poco en el texas hold'em. En 1993, Orenstein llegaba a la duodécima posición en el Main Event de las World Series of Poker, y dos años después, llegaría a la mesa final en el evento principal, acabando en octavo puesto y compitiendo contra jugadores como Dan Harrington o el embajador del póker Mike Sexton. Nunca dándose por vencido, Orenstein volvía a las WSOP en 1996, llegando a la mesa final por segunda vez consecutiva, pero esta vez, nuestro superviviente se alzaría con el título de campeón del $5,000 Seven-Card Stud al derrotar en el heads up a Humberto Brenes y dejando en la cuneta de la mesa final a algunos de los mejores jugadores de póker de la época como Cyndy Violette (tercera), T.J. Cloutier (cuarto) o Mike Sexton (séptimo).

A lo largo de esta andadura inicial en el mundo de los torneos de póker, la mente innovadora de Orenstein se puso a trabajar sobre un problema que muy pocos pensaba que existían en este momento: la falta de emoción generada durante las retransmisiones televisivas de eventos como las WSOP. Aunque la mesa final se grababa y emitía para audiencias a lo largo de todo el país, era un producto televisivo que no llegaba al espectador puesto que por ejemplo, las cartas de los jugadores sólo se veían en raras ocasiones cuando se producía un enfrentamiento muy directo con las cartas sobre la mesa. Orenstein daba vueltas a la idea de que las audiencias podrían querer entrar en la acción del tapete si veían las cartas, una idea a la que Orenstein y su equipo de ingenieros consiguieron dar forma al desarrollar el prototipo de la mesa de póker con cámaras instaladas de tal manera que la audiencia tuviera acceso a las manos de cada jugador. En septiembre de 1995, el requerimiento de patente para la under-the-table hole-card camera fue aprobada por la Oficina de Patentes y Marcas Registradas de Estados Unidos. La también llamada "hole card cam" pronto se convertiría en habitual en el mundo del póker televisado, como en la serie británica Late Night Poker, en las WSOP y las WPT, obteniendo todas excelentes críticas.

Después de aportar su toque mágico, revolucionando la industria entera, Orenstein cedió parte del protagonismo de los focos del póker después de su brazalete de 1996, llegando sólo a una caja más desde entonces, en 2005. Hasta ahora, donde Orenstein ha vuelto a una mesa final de las WSOP por tercera vez en su carrera el pasado martes, donde ha sorteado un field de 102 jugadores en el Event #61: $10,000 Seven-Card Stud Championship para situarse entre los ocho aspirantes al título. A la edad de 90 años, contra algunos jugadores a los que saca más de setenta años, Orensetein mostraba que sus habilidades para el seven-card stud permanecían intactas 20 años después de ganar su primer brazalete en una de las disciplinas más clásicas del póker. Sin embargo, uno de los grandes jugadores de la actualidad, Phil Hellmuth enviaba a Orenstein a la octava plaza, al comienzo de la mesa final. De esta manera, el innovador e inventos que hizo posible que millones de seguidores vieran cada subida y cada farol de sus jugadores favoritos está orgulloso de haber podido añadir a su legado otro mérito que se extiende por varios continentes, generaciones e industrias. Después de conseguir esta disputadísima caja, Orenstein tuvo unos minutos para hablar con PokerNews sobre como se sentía tras esta impresionante deep run.

****

PokerNews: Señor Orenstein, felicidades por este deep run y su presencia en la mesa final. ¿Qué se siente al seguir jugando tan bien 20 años después de ganar su primer brazalete de las WSOP?

Henry Orenstein: Me siento genial, pero bueno, estoy acostumbrado a ello. Lo he ganado antes, no es una novedad pero sigue siendo emocionante.

PokerNews: Usted ha jugado con algunos de los mejores jugadores de póker de la historia a mediados de los 90', ¿cómo se siente al jugar con Phil Hellmuth, el jugador más exitoso de la historia de las WSOP?

Phil estaba muy feliz de jugar conmigo.

PokerNews: Hoy en día, la hole card camera de la que usted fue pionero se usa en cualquier gran evento del póker, ¿Cómo se siente al saber que algo desarrollado por usted tiene semejante impacto en la industria entera?

Esto cambió la industria, y de hecho, uno de mis logros más importantes fue traer a este jovencito, Mori Eskandani], al mundo del póker televisado, porque el no sabía nada sobre esto (se carcajea). Lo introduje, preparé y mira lo que ha pasado.

PokerNews: Innegablente, usted ha alcanzado muchísimos logros en su larga vida, ¿pero como se siente al llegar a las WSOP y ver que algo que usted ayudó a crear hace que sienta cierto orgullo?

Me hace sentir muy bien, ya sabes. He hecho muchas cosas antes, he ganado la fórmula Indy 500 dos veces, como propietario de una escudería en 1969 y 1970. También he sido responsable de los Transformers, la categoría de juguetes más vendidos en el mundo, que ha vendido millones a lo largo del todo el mundo. Haces a esos pequeños cabroncetes felices (entre amplias carcajadas)

PokerNews: Con todos los éxitos que atesora en su carrera, ¿qué significa para usted jugar bien al póker dentro del esquema de su vida

Adoro el póker, y lo adoro porque involucra a muchas cosas juntas. Debes ser inteligente, pero también rápido, debes saber matemáticas y saber conocer a la gente. No hay otro juego donde elementos tan diferentes sean necesarios para convertirse en un buen jugador, y eso es lo que lo hace interesante.


Si quieres saber más sobre las contribuciones de Orenstein al póker y fuera de él, echa un vistazo a la entrevista de Remko Rinkema a Nollan Dolla. (En inglés)

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