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Mike Matusow: "Los torneos son para inútiles que no saben jugar al póker"

Mike Matusow: "Los torneos son para inútiles que no saben jugar al póker" 0001

A lo largo de toda la décima temporada del European Poker Tour te hemos contado las primeras experiencias de algunos protagonistas con el mejor circuito de europeo de póker. Ya hablamos con Joe Stapleton, comentarista del EPTLive, y nos contó su resacón en Viena, Jason Mercier y el triunfo que le lanzó a la fama en San Remo, y la primera experiencia de Eugene Katchalov en el lujoso Montecarlo.

Y ahora, con motivo de la disputa de las World Series of Poker, toca conocer el primer contacto de algunos nombres que ya estamos más que acostumbrados a ver en la primera plana de todo lo relacionado con dicho festival. Es hora de trasladarnos a Las Vegas y conocer como la fue a Mike 'The Mouth' Matusow, poseedor de cuatro brazaletes, en su primer torneo de las WSOP. Te adelantamos que, allá por el verano de 1997, no le fue nada mal.

PokerNews: Tu primer evento de las WSOP fue un Omaha eight-or-better en 1997, ¿no es así?
Matusow: Sí, ese fue. Quedé segundo porque me ganó en el heads up Scotty Nguyen.

¿Acabaste contento por la segunda plaza o decepcionado por no poder ganar?
Estaba muy contento. Por aquél entonces los brazaletes no significaban nada para mi. De hecho, hicimos un pacto cuando yo tenía una ventaja de 11 a 1 en fichas y me llevé el equivalente a la primera plaza menos 15.000$, de los que 10.000$ fueron para Scotty y 5.000$ para Ted Forrest, que acabó tercero en ese torneo.

A partir de ahí, con el dinero en el bolsillo, jugué todas las manos. Scotty ganó como 11 seguidas por que él sí quería ganar, pero yo sólo estaba gambleando. Todo lo que me preocupaba era el dinero. Yo trabajaba de crupier desde hacía tres meses y por el torneo ya tenía asegurados 127.000$, que me parecían como 10 millones.

Me acuerdo cuando me dieron los primeros 100.000$. Lo celebramos en una limusina y nos pasábamos el fajo de billetes de unos a otros. Me lo pasé genial así que no me importó quedar segundo. En 1997 los brazaletes no significaban nada y nadie se preocupaba demasiado por ellos hasta que Moneymaker ganó en 2003. A partir de ahí se empezó a dar más bombo a los brazaletes. Yo podría haber ganado ese brazalete si me lo hubiera propuesto.

Una buena manera de empezar el verano. ¿Jugaste otros eventos?
No. No jugué ni el Main Event, dado que el no limit hold'em era todo un misterio para mi. Yo era jugador de limit así que me senté a ver como jugaba Stu Ungar cuando ganó ese Main Event del 97. Estuve allí en todas las manos a mesar de que hacía como 40 grados. Un calor insoportable.

En 1997 las WSOP se jugaban en abril y había una ola de calor. Me estaba muriendo de calor pero estuve allí todo el torneo, viendo como Stuey [Ungar] subía y resubía. Yo no jugué mi primer Main Event hasta 1999.

¿Qué te llevó a jugar tu primer torneo?
Era muy bueno jugando limit hold'em. Yo trabajaba de crupier en 1996 y ya había jugado muchas grandes partidas de limit por entonces pero la cosa empezaba a disminuir. Sabía que tenía que aprender otras modalidades así que acudí a mi amigo Mark Gregorich, que era muy bueno jugando Omaha eight-or-better. Todavía le tengo como uno de los cinco mejores del mundo en esa modalidad. Me dio algunos consejos de lo que debía hacer y decidí probar en el satélite para ese evento.

Gané la plaza y me incliné por jugar el torneo, así que una hora y media antes me senté con Mark para que me terminará de dar algunos consejos. Está claro que había cosas que no dominaba del todo pero aplicando mi instinto y un poco de agresividad le cogí el truco al juego. Acabé siendo uno de los mejores jugadores de Omaha eight-or-better del mundo.

Mike Matusow: "Los torneos son para inútiles que no saben jugar al póker" 101

Creo que tengo siete mesas finales en esa modalidad, incluyendo el Campeonato de Omaha de 5.000$ que se jugó en 2002, uno de mis mayores éxitos. Me acuerdo de ganar a Daniel Negreanu en el heads up a pesar de que el tenía una ventaja de 5 a 1. También gané uno de Stud eight, así que se puede decir que trabajé para ser uno de los mejores en estas modalidades, por que todo el mundo es un buen jugador de no limit.

¿Hay algo que ahora sabes y que te hubiera gustado saber por entonces?
¡Muchas cosas! Ojala hubiera sabido que el ego te puede matar. Cuando consigues grandes resultados y ganas mucho dinero no hay que pensar que será así siempre y que eres el mejor del mundo. He aprendido que el póker es cuestión de manejar correctamente el dinero. No va de vencer a los mejores si no de vencer a los peores. Debes elegir tus spots y jugar de la mejor manera. De lo contrario es mejor dejarlo.

Además he aprendido una cosa: no hay que apostar en deportes. Habré perdido como 6.000.000$ en apuestas. Sí, he aprendido mucho.

¿Qué consejo darías a los que jueguen las WSOP por primera vez?
Muchos tendrán 21 años así que les diría que no vayan a los clubs de striptease y se pasen todo el rato de fiesta y bebiendo y luego crean que van a ganar algún torneo.

Para ganar en las World Series debes estar muy preparado mentalmente. Tienes que levantarte dos horas antes de cada torneo, hacer algo de deporte y comer bien. Si te notas cansado, ve a relajarte para así poder estar concentrado al día siguiente. Al final de las series, cuando hayas ganado mucho y todo haya acabado, sal de fiesta. Es mi mejor consejo.

¿Hay algún recuerdo especial de 1997 además de ganar todo ese dinero?
La verdad es que además gané mucho en cash. Por entonces los torneos erán -y aún son - para inútiles que no saben jugar al póker. Así que en 1997 jugaba dos o tres torneos y volvía a las mesas de cash, que eran lo mejor.

Ahora, con todo el prestigio y la fama que da el ganar brazaletes, y con los grandes fields que hay, sale mucho más a cuenta ganar un torneo. Todavía juego mucho cash, pero ahora los torneos son mejores.

Mi mejor recuerdo es estar tirándonos el fajo de 100.000$ en la limusina de unos a otros. Fue lo mejor. Si hubiera querido ganar, lo hubiera hecho. No me importaba ganar. Me dieron casi el premio de la primera plaza y cuando tenía eso lo demás no me importaba nada. ¿A quién le iba a importar? Subía sin mirar las cartas. Cuando las cosas se igualaron en fichas pensé que mejor debía ponerme en serio e intentar ganar pero Scotty ya había cogido la racha y ganó muchas manos seguidas. Él es uno de los tres mejores en Omaha eight-or-better del mundo. Me lo pasé muy bien.

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