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El gobierno francés podría autorizar un casino en París

  • Giovanni AngioniGiovanni AngioniAdrián DelgadoAdrián Delgado
Poker in Paris

Las autoridades francesas están sopesando la posibilidad de reformar la legislación de forma que les permita abrir un casino en París.

Solo seis meses después de que la Policía judicial hiciese sendas redadas y cerrase los mundialmente conocidos Aviation Club de France y el Cercle Cadet, el ministerio de interior francés demanda al prefecto Jean-Pierre Duport un estudio que evaluase los beneficios y desventajas de abrir un casino en la capital francesa.

De acuerdo con el diario francés Le Parisien, el estudio debería terminarse a finales del mes de abril, y debe definir si el juego en París debe ser puesto en manos de un casino o en manos de otros "cercles", salas de juego similares a las que han sido cerradas recientemente.

Francia planea reformar su legislación del juego

Si ese estudio sugiere la apertura del primer casino de Paris o la restauración de los "cercles", es seguro que el tema del juego será un tema candente en Francia en los próximos meses.

"El estado legal de los 'cercles' y la forma en que algunos de ellos llevan a cabo sus operaciones ha contribuido a que surjan prácticas ilegales y fraude" decía una fuente desconocida a Le Parisien.

"El tiempo de opaciodad ha terminado". "Hoy, el reto es crear una oferta transparente y controlada de los juegos de azar", esto se puede hacer creando un casino o revisando la legislación actual impuesta a los "cercles".

Sin embargo, desde el punto de vista legislativo, ambas soluciones implicarán una importante actividad del legislador, ya que el lanzamiento de un casino en París requeriría una revisión completa de la legislación vigente.

En 1907, el gobierno francés aprobó un proyecto de ley que autorizaba la apertura de casino presenciales "exclusivamente en destinos turísticos y balnearios". Sin embargo, casi una década después, el mismo legislador decidió votar a favor de una norma estricta que prohibía "los juegos de azar a menos de 100 kilómetros de París".

La ley fue enmendada hace 20 años, cuando el Grupo Barriere logró un permiso para poner en marcha un casino en Enghien-les-Bains, un destino turístico a 11 kilómetros de París.

Del mismo modo, la restauración de los cercles supondría una serie de cambios legislativos, ya que las autoridades del país creen que la legislación actual no es lo suficiente para garantizar el nivel de transparencia deseado.

Un negocio de 30 millones para el estado

Aunque el de París se convertía en el casino número de 200 del país, todos los agentes de la industria del juego comprendían inmediatamente lo que esto podía suponer para el sector.

Tras el cierre de la mayoría de "cercles" de París, el Cercle Clichy se quedó como la única sala que opera en una ciudad con 2,2 millones de habitantes y que cada año visitan 30 millones de turistas, y los casinos Enghien-les Bains y Deauville se convirtieron en la única opción para todos los parisinos que buscasen un lugar para jugar al poker, los juegos de casino o máquinas tragaperras.

"Una vez que la policía cerró el Aviation Club y el Cadet, todos los jugadores se trasladaron al Cercle Clichy, en Montmartre, que tiene una autorización para operar un año más, contó a PokerNews la pro Patty Beaumier en el European Poker Tour de Deauville que se jugó en enero.

"Yo solía jugar aquí antes de que pasase todo esto, y puedo decir que nunca hubo tantos jugadores como ahora" dijo. "Durante estos días hay hasta listas de espera de más de 50 personas que quieren jugar en las mesas de cash".

Baumier también hizo alusión a la posibilidad de que se abriese un casino en París en el futuro, "los rumores dicen que el AFC y el Cadet fueron cerrados por que un gran grupo estaba pensado en costruir un nuevo casino en Paris".

Si se demuestra que los rumores mencionados por Beaumier son ciertos, esto tendría un impacto significativo sobre los ingresos de Barriere, ya que la empresa que gestiona los casinos en Enghien-les-Bains y en Deauville tendría que lidiar con un nuevo competidor que, según un estudio citado por los medios de comunicación franceses, podría generar hasta 30 millones de euros solo en impuestos en la ciudad de París.

Esta cifra, de acuerdo con la información difundida por el diario Les Echos, es la razón por la cual la ciudad de París no ha tomado una posición oficial sobre el tema, aunque la sola posibilidad de generar ingresos a través de la apertura de un casino han convencido a algunos socialistas, como Anne Hidalgo, para no oporse al proyecto.

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