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Barry Greenstein: "En mi primer Main Event gané 8.100$ y los perdí al blackjack"

Barry Greenstein

A lo largo de toda la décima temporada del European Poker Tour te hemos contado las primeras experiencias de algunos protagonistas con el mejor circuito de europeo de póker. Ya hablamos con Joe Stapleton, comentarista del EPTLive, y nos contó su resacón en Viena, Jason Mercier y el triunfo que le lanzó a la fama en San Remo, y la primera experiencia de Eugene Katchalov en el lujoso Montecarlo.

Ya en Las Vegas estuvimos hablando con Mike Matusow, que no decepcionó y nos dejó unas cuantas perlas. Ahora le llega el turno a otro de los miembros de la vieja guardia del póker: Barry Greenstein. El norteamericano nos cuenta su primer torneo en las WSOP allá por 1992, cuando jugó el Main Event tras lograr reunir los 10.000$ de la entrada jugando cash. Atentos a la primera mesa que le tocó y a cómo le fue en el torneo.

PokerNews: Barry, estamos en el 10º aniversario del traslado de las WSOP al Rio, así que cuéntanos ¿cómo fue tu primera experiencia con las series?
Barry Greenstein: Mis primeras World Series fueron muy emocionantes, pero era muy diferente de lo que es ahora. Yo fui para jugar cash, no para jugar ningún torneo y no lo recuerdo bien pero creo que estaba destrozando las partidas de cash - yo era muy bueno jugando cash por entonces - y en un momento dado empezaron a ser de pot-limit hold'em. Yo era jugador de no limit así que el pot limit era nuevo. De todos modos la diferencia no es grande así que me adapte bien.

Aunque no parezca una semana enorme de dinero, cuando llegó el final de las series e iba a empezar el Main Event yo tenía algo más de 10.000$, que para mi era una buena cantidad. Así que con eso pagué la entrada y me senté en mi primera mesa, en la que estaban Dewey Tomko, TJ Cloutier, Johnny Chan, Carl McKelvey y Bobby Hoff.

PokerNews: ¿Todos en tu mesa?
Sí, sí. Ellos me conocían de las partidas de cash y sabían que yo era un buen jugador, pero nadie más me conocía por que era mi primer torneo.

PokerNews: Así que tu primer torneo fue el Main Event de las WSOP
Eso es. Creo que jugué algún torneo pequeño en el Commerce o en algún otro casino, pero era mi primer torneo de las World Series. En aquellos días yo solía jugar lowball, pero no torneos. Me acuerdo que nos sentamos en la mesa y alguien en el raíl dijo: "Mirar a todos esos tíos, y a 'ese' tío" Lo decía como si yo fuera el primo de la mesa.

Entonces Bobby Hoff, que me conocía y me respetaba dijo: "sí, pero él es el mejor". Y no se me dio mal. Acabé el primer día como chip leader de la mesa. Sí recuerdo una mano que jugué mal en la que acabé foldeando damas y mi rival, que luego se convirtió en mi amigo, me dijo que tenía nueves. De todos modos acabé en 22º y cobre 8.100$ por que por entonces se pagaba menos de lo que costaba la entrada.

PokerNews: Eso parece muy raro aún considerando las estructuras de pago de hoy en día.
Era muy molesto, sobre todo por que durante todo el torneo había apuestas paralelas. De hecho, un hombre llamado Terry Rogers ofreció una cuota de 50 a 1 a que yo no ganaba el torneo, por que no sabía quien era yo. Pero los jugadores de cash, que me conocían, empezaron a apostar a mi favor y Rogers se acercó y me dijo: "Quería conocerte. Todos los jugadores de cash han apostado a que ganas el torneo y como lo hagas, me quedo en la ruina".

Eso le daba un toque divertido al torneo. Me eliminaron con as-dama de picas contra pareja de reyes, lo que me fastidió por que el otro jugador era muy agresivo y había subido cuatro manos seguidas. Acabé el torneo con una mala sensación, así que cobre mis 8.100$ y me fui al Golden Nugget, que era donde me hospedaba, y los perdí jugando al black jack en 20 minutos.

PokerNews: Eso suena duro.
Acabé en bancarrota... bueno, en bancarrota tras las World Series. Me quedé jodido por que estaba en buena posición para ganar el torneo, seguramente sea la mejor oportunidad que vaya a tener de ganar el Main Event dado los fields que había entonces y los que hay ahora.

PokerNews: ¿En ese momento de tu carrera considerabas el Main Event como un objetivo a conseguir?

Barry Greenstein: "En mi primer Main Event gané 8.100$ y los perdí al blackjack" 101

No. Yo ni pensaba en los torneos. El cash era lo mio y nunca viajaba a jugar eventos. Por entonces yo tampoco consideraba el Main Event tan importante como era, pero era muy competitivo y siempre jugaba para ganar. Cuando te sientas en una mesa, lo que quieres es ganar, especialmente si sólo juegas un torneo al año.

Después de aquello volví a casa y me fui a jugar a un club de Palo Alto (California, EEUU) que se llamaba Cameo Club y descubrí que todos me habían estado raileando en el torneo. Yo era probablemente el mejor jugador del club, o al menos uno de los mejores, y cuando llegué tenían una pancarta que ponía "Felicidades Barry" y todas esas cosas. Todo el mundo me felicitaba y me daba la mano y yo pensaba en cómo había perdido el dinero en Las Vegas. Hoy quedar 22º en el Main Event es todo un éxito pero cuando yo lo conseguí significaba perder dinero.

PokerNews: ¿Cuál es tu mejor recuerdo jugando las World Series?
Diría que mi primer brazalete, que lo gané en el evento de 5.000$ de no limit 2-7 draw en 2007, cuando tampoco era un jugador de torneos. Me animé a jugar más torneos por que una vez jugando un torneo televisado Mori Eskandani me dijo que tenía que jugar más en los eventos, así que es lo que hice.

En 2004 gané el World Poker Tour en Tunica en la primera vez que viajaba a un torneo fuera de Las Vegas o de California, que era donde solía jugar cash. Así que fui no mucho después decidí empezar a jugar las WSOP y gané el brazalete. Estuvo bien, por que además cambié algún porcentaje con Doyle Brunson y me llevé algo de dinero por ese lado. Además también doné algo para la beneficencia. Estaba muy contento.

PokerNews: Han pasado ya 20 años desde tus primeras WSOP y obviamente se han producido cambios, sobre todo con la explosión de la participación. ¿Veías venir algo así cuando empezaste a jugar?
No, ¿Cómo lo iba a ver? Eramos unos cuantos degenerados jugando al póker en nuestra burbuja, en eso consistían las World Series.

PokerNews: ¿Y has jugado las WSOP todos los años desde entonces?

Sí, todos y cada uno de ellos.

PokerNews: Así que estás enganchado por el gusanillo de las WSOP como muchos otros.
Yo no diría tanto. Antes iba por las partidas de cash. El año que Chris Moneymaker ganó el Main Event yo había ganado el triple en las partidas de cash. Hay que decir que antes de que se desatara el boom había mucho más dinero en el cash que en los torneos, así que jugaba a lo que más dinero me daba. A veces ganabas un brazalete y el premio eran 30.000$, por lo que no merecía la pena. Pero las WSOP era el lugar al que ir, así que allí estaba yo.

PokerNews: ¿Cuáles son tus objetivos para estas WSOP 2014? ¿Qué tendría que pasar para que fueran un éxito?
Si no gano un brazalete, no puedo considerar que haya tenido éxito. En cuanto al cash, siempre me pongo una marca de dinero a ganar y si no lo consigo, califico las series de fracaso.

[I]PokerNews: ¿Estás jugando tanto cash como antes?
No tanto por que suelo jugar más torneos. Creo que tengo más opciones de ganar ahora un brazalete que antes, por que ahora puedo jugar un torneo y luego ir a jugar cash hasta la madrugada. Antes, sólo me acostaba a una hora normal cuando me eliminaban pronto de un torneo y no había una partida de cash que me motivara.

Ahora que tengo casi 60 años, tengo que asumir que no ganaré demasiados brazaletes más por que mi calendario no es tan grande como antes. No tengo la capacidad para jugar al mejor nivel tanto tiempo, por lo que tengo que estar mucho más descansado que antes. Aún así, juego mejor que la mayoría de los jugadores de torneos así que espero ganar más brazaletes aunque tenga sesenta.

Os dejamos la entrevista que le han hecho a Greenstein nuestros compañeros de PokerNews.com (en inglés):

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